28 de mai de 2013

O comércio de animais selvagens é agora a terceira empresa criminosa mais lucrativo na Colômbia depois das drogas e armas. Estima-se que 60 mil animais foram vítimas de tráfico no ano passado, incluindo um número crescente de bichos-preguiças.

bicho-preguica

Nas ruas movimentadas de uma aldeia colombiana, pássaros exóticos coloridos, macacos e preguiças, todos os animais que antes eram selvagens, estão sendo vendidos como animais de estimação, e o negócio está crescendo.

Além do mais, os traficantes estão alimentando uma economia em crescimento que está prosperando fora da Colômbia. O mercado global para os animais selvagens, e que inclui o Estados Unidos , estima-se que trazer US $ 20 bilhões por ano.

A equipe de reportagem do" Nightline ", juntamente com Cooke, foi a uma investigação secreta na cidade de Córdoba, uma região da Colômbia, conhecida por seu comércio ilegal de animais silvestres, onde as preguiças são um dos itens mais populares para venda.

Quando um carro de repente parou próximo a nós, os traficantes se espalharam, mas acabou por ser um alarme falso. Supostamente, foi o prefeito de uma cidade vizinha que queria tirar uma foto com a preguiça.

Então, tivemos a notícia de outro suspeito de tráfico que tinha uma preguiça a venda do lado de fora de uma casa. Quando chegamos, era uma família inteira de preguiças-garganta-pálido, uma mãe com dois bebês, que estavam sendo vendidos em conjunto, e todos os três eram mantidos dentro de uma caixa.

"Eu nunca havia visto um bicho-preguiça-de-garganta pálida antes", disse ela. "Levou toda a minha vida para ver um. Eu nunca esperei que esse seria o cenário onde isso aconteceria."

"Eu vou segurá-los juntos, mas sinto-me muito triste", acrescentou Cooke.

Fomos confrontados com uma decisão, e foi uma situação arriscada. Os traficantes nos cercaram e eles estavam esperando uma venda, mas podemos simplesmente ir embora ou devemos tentar resgatar essa família preguiça?

O que Lucy Cooke e a equipe de reportagem do "Nightline" vão decidir fazer?

Sintonize "Nightline" Esta noite às 12:35 da manhã para descobrir o que aconteceu

Foi uma triste lembrança, zoólogo Lucy Cooke disse, é o equívoco mais comum sobre as preguiças.

"Eles não vão se adaptar a uma casa ou a ser o animal de estimação de alguém", disse Cooke.

"As preguiças são péssimos animais de estimação. Essa é a verdade."

Ela descreveu o fato de mais pessoas se interessarem pelas preguiças como a maldição de ‘ser gracioso’.

Por trás de sua natureza calma, e um aparente abraço carinhoso e aquele sorriso perpétuo, o animal é de uma biologia altamente delicada, o que deixa as preguiças em grande parte incapazes de sobreviver fora da floresta, especialmente porque elas somente sobrevivem se puderem se alimentar de uma dieta complicada de cerca de mais de diferentes 40 espécies  de plantas.

"Eles são animais altamente delicados", disse Cooke. "É por isso que você não os encontra em zoológicos. Você não encontra preguiças de três dedos em zoológicos nos Estados Unidos, porque eles são muito difíceis de manter. Assim, a ideia de que qualquer pessoa poderia simplesmente mante-lo um como animal de estimação é em verdade uma falcatrua "

Samuel, o nosso guia local, disse que os traficantes de operar com impunidade, porque há grupos paramilitares ainda que controlam grande parte da área, e a polícia raramente se envolve.

A poucos quilômetros do passado uma delegacia de polícia vazia e um sinal gigante "No tráfico" eram homens suspeitos de vender animais silvestres. Um homem foi empurrando papagaios selvagens exóticos, que foram amarrados e tiveram suas asas cortadas para evitar que eles voassem. Outro estava se oferecendo para vender um bugio. Outro estava vendendo preguiças por cerca de US $ 30 cada, e tirou um fora de sua bolsa para apresentá-lo.

Fonte: ABC News

28 de mai de 2013
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